Les Amis des Musées - Narbonne

PERMANENCE

Le 1er jeudi du mois de 15h à 17h

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CATHEDRALE SAINT JUST SAINT PASTEUR

Eléments architecturaux

L’édification de la cathédrale est un des projets les plus ambitieux du royaume de France du XIIIe siècle. Saint-Just possède un choeur aux dimensions imposantes : 40 mètres de large, 60 mètre de long, pour un vaisseau central de 15,20 m de large. Les voûtes s’élèvent à 41 mètres de hauteur ; seules celles de Beauvais (48m) et d’Amiens (42m) présentent une hauteur supérieure. A l’extérieur même originalité dans l’établissement des vastes terrasses sur l’abside, la galerie fortifiée qui relie le sommet des culées, la finesses des arcs-boutants à deux étages et à double volée. Enfin la beauté de l’appareil, dont les assises sont réglées de hauteur, la perfection des voûtes, le solide équilibre de ces masses articulées, font de la cathédrale de Narbonne une des oeuvres les plus savantes des débuts du XIVe siècle.

 

Les origines

La cathédrale de Narbonne se situe au coeur de la ville actuelle, cependant au Moyen Age elle se trouvait en bordure des remparts. Cet emplacement est issu d’une longue « sédimentation » de lieux de culte.

Approximativement sur le même emplacement se sont succédé une basilique constantinienne, élevée peu après l’édit de 313 autorisant le culte chrétien.

Détruite par un incendie en 441 il fallut 37 jours pour démolir ce que le feu avait épargné.

Puis une basilique latine construite en 4 ans par l’évêque Rustique, que le préfet des Gaules, Marcellus, encouragea dans son entreprise.

La basilique fut terminée le 29 novembre 445. Primitivement dédiée à saint Genés d’Arles, elle fut consacrée en 782 aux jeunes martyrs espagnols Just et Pasteur. Vestiges : deux colonnes romaines du forum réemployées pour la nef (visible dans le cloître) ; le linteau avec dédicace ; un édicule de marbre blanc (visible au musée lapidaire).

 

Une cathédrale préromane carolingienne reconstruite en 890 par l’archevêque Théodard, mort le 1er mai 893. Il en subsiste le clocher, en grand partie restauré, visible du cloître. Malgré l’aide apportée par trois papes, cette église tomba en ruine.

La construction de la cathédrale gothique fut un acte politique analysé en 1268 par le pape Clément VI, ancien archevêque de Narbonne.

Ce sera, dit-il, une oeuvre faite à l’instar des magnifiques cathédrales du royaume de France.

La première pierre de l’église actuelle fut posée par l’archevêque Maurin le 13 avril 1272 dans les fondements de l’actuelle chapelle Sacré-Coeur. L’édification de la cathédrale Saint-Just et Saint-Pasteur fut projeté dès 1264 mais ne débuta qu’en 1272, et le choeur fut achevé en 1332.

Les maîtres d’oeuvre

Cet édifice, établi sur le même plan directeur que les cathédrales de Clermont et Limoges, semble avoir eu le même architecte, Jean Deschamps. De son contrat d’embauche de 1286, il ressort que le contractant signataire avait dû au préalable solliciter l’accord de MM. Les prevosts, à savoir les responsables de la construction. Cette hypothèse ne convainc pas tout les historiens. Certains considèrent que cette trace et bien trop tardive pour attribuer à Jean Deschamps la conception de plans retenus depuis longtemps, et d’un chantier déjà bien avancé. Il y a donc deux possibilités :

  • Soit Jean Deschamps travaillait déjà sur le projet de la cathédrale, mais avec une autre fonction ;

  • Soit Jean des Champs, cité ici, n’est pas la même personne que celle qui a construit la cathédrale de Clermont-Ferrand.

La plus grande partie des collatéraux fut élevée de 1295 à 1309, par Dominique de Fauran. Son fils Jacques de Fauran (1309-1336) établit le premier étage des tours et termina la construction du chevet. Ralentis, les travaux furent continués par Raymond Aicard (1336-1349) qui posa les fondations du transept et commença deux portails latéraux aux extrémités de ce transept. Pierre Daniel de Carcassonne et Louis Richecler (1349 à 1354), travaillèrent au transept et aux étages supérieurs des tours. Plus tard, celles-ci furent restaurées, partiellement détruites par un incendie en 1405. La tour nord fut réparée par l’archevêque François de Conzié et le Chapitre.

 

Pour quelles raisons la cathédrale est-elle inachevée ?

 

La cathédrale devait avoir la forme d’une croix latine. Il est facile de remarquer que seul le choeur (la tête de la croix) est terminé et que le transept (les bras de la croix) est à peine commencé, ainsi que la nef (pieds de la croix). Les raisons de cet inachèvement sont :

  • Le manque de ressources, mais cette raison n’est pas la plus importante.

  • L’hostilité des Consuls. Cette deuxième raison fut déterminante comme nous allons le voir lors du procès.

  • Les désastres accumulés par la ville au cours du XIVe siècle, comme la peste (1348 à 1355), démoralisant la cité et accumulant les ruines et deuils, ou bien la chevauchée du prince de Galles.

Ces événements avaient conduit à réévaluer l’intérêt des fortifications. Les villes se hâtaient de réparer leur vieilles murailles, ou d’en élever de nouvelles. A cette occasion plus d’un conflit éclata entre les diverses prétentions des évêques, seigneurs, et consuls, qui se partageaient la juridiction et l’autorité. Or, les nouvelles constructions allaient buter contre le mur d’enceinte de la cité et il était impossible d’élever le même transept sans ouvrir une brèche dans le vieux rempart pré-wisigothique du Ve siècle. Mais les consuls qui prétendaient être les propriétaires du rempart s’efforcèrent aussi de faire valoir leurs droits. Il en résulta un conflit juridique

 

Le procès entre le chapitre et les consuls

En 1925, l’abbé Sigal publie une étude détaillée de l’affrontement entre les consuls de la ville de Narbonne et le chapitre au sujet de l’achèvement de la construction de la cathédrale de Narbonne.

Les consuls de Narbonne, qui en 1344 étaient déjà en guerre ouverte avec l’archevêque à propos de la démolition de la tour du Capitole, s’opposèrent à toute entreprise du Chapitre lorsqu’il voulut en 1345, toucher aux murs de la cité.

 

Décidé, malgré cette opposition, à poursuivre l’achèvement de la cathédrale, les chanoines en appelèrent à l’autorité du roi. Alors commença, en 1345, cette lutte qui, coupée de longues trêves, de plaidoirie en plaidoirie, devait se prolonger huit ans et cesser brusquement en 1354.

L’épilogue en effet n’eut lieu qu’en 1361. La paix se fit alors entre le consulat et le chapitre. Celui-ci obtint d’adosser aux fortifications toujours intactes le cloître qu’il allait construire. Mais le prix de la paix ce fut la cathédrale inachevée.

 

Efforts pour terminer Saint-Just

Comme nous venons de le voir, la construction s’arrête progressivement au milieu du XIVe siècle. Cependant, au cours des siècles qui suivirent trois tentatives furent faites pour terminer l’édifice :

  • En 1514, l’archevêque Guillaume Briçonnet, fit abattre les anciennes murailles qui passaient entre les constructions dénommées actuellement (depuis 1708) Cour Saint Eutrope et le bâtiment qui était récemment encore la chapelle des Pénitents Bleus après avoir été celle des templiers hors les murs. Lorsque l’enceinte fut élargie, l’emplacement devint la propriété des archevêques de Narbonne. Mais Monseigneur Briçonnet décéda le 14 décembre 1514.

  • En 1708, l’archevêque, le Goux de la Berchère, reprit les projets du chapitre et fit élever dans un gothique modifié par l’esthétique classique, les chapelles extérieures que l’on appelle bâtiment de Saint-Eutrope. A la mort de l’archevêque, le 2 juin 1719, les travaux furent suspendus. Son successeur, l’archevêque René de Beauvau y consacra quelques sommes à partir de 1722, puis il furent à nouveau abandonnés.

  • Enfin, en 1840, Viollet-le-Duc, entreprit de couronner l’oeuvre du XVIIIe siècle, par un porche fortifié, mais des dissensions avec le Conseil de Fabrique l’éloignèrent de Narbonne au bout de quelques mois, et les travaux de la cathédrale sont demeurés depuis en suspens.

 

Le cloître

Bâti de 1349 à 1417, sur l’emplacement de la cathédrale carolingienne dont le clocher subsiste encore, le cloître adossé à l’enceinte du Ve siècle et relié au palais archiépiscopal, reçut un commencement de fortifications.

 

Ses quatre galeries, très homogènes, sont encadrées par de grandes arcades qui devaient recevoir un remplage et des meneaux. Elles sont couronnées, en partie, d’une balustrade quadribolée. Ses contreforts sont ornés de curieuse gargouilles et chargés d’un pinacle flamboyant. Le cloître est en réfection depuis 2016.

 

L’Eglise à Narbonne

Narbonne a possédé un évêque dès le début du IIIe siècle, époque de l’arrivée du premier d’entre eux : Saint-Paul.

A la demande de Charlemagne, le Pape Léon III éleva en 810 le siège épiscopal de Narbonne au titre d’Archevêché.

Deux archevêques, Guy Foulquoy au XIIIe siècle et Jules, Cardinal de Médicis au XIVe siècle, devinrent papes sous les noms de Clément IV et Clément VII. L’Archevêché de Narbonne a subsisté jusqu’au concordat de 1801.

Dans la nouvelle organisation des diocèses, la ville a été rattachée au diocèse de Carcassonne, mais le titre Archiépiscopal a été porté par l’archevêque de Montpellier en sa qualité de Métropolitain (et avant 2002 à Toulouse).

 

Horaires

CATHÉDRALE SAINT-JUST

Toute l’année

Tous les jours

9h à 12h / 14h à 18h

Fermetures annuelles les 01/01, 01/05, 11/11.

 

TRÉSOR DE LA CATHÉDRALE

Saison basse

Saison haute

1er octobre au 30 juin

A la demande auprès du gardien sur présentation d’un billet (Pass, audio guide, donjon)

Tous les jours sauf le mardi

14h à 17h

1er juillet au 30 septembre

Tous les jours, sauf le dimanche matin

10h à 11h45 / 14h à 17h45

Fermeture annuelles : 01/01, 01/05, 01/11, 11/11 & 25/12.